腰痛の原因「仙腸関節障害」

腰痛の原因「仙腸関節障害」

人の体の中で、「筋肉」と「骨格」にはつながりがあり、「骨格」に異常が起これば、確実に「筋肉」にも異常が起こります。
骨盤や関節の歪みが、腰部の筋肉に影響を及ぼし腰痛の原因となっています。

腰痛に関わる骨格の一つに「仙腸関節」があり、そこが障害を起こし腰痛を引き起こすことがあります。

【仙腸関節障害】

仙腸関節は、骨盤の骨である仙骨と腸骨の間にある関節であり、通常は「癒合」といって一体化してしまっている関節で、周囲の靭帯により強固に連結されています。

仙腸関節は脊椎の根元に位置し、画像検査でも殆ど判らない程度の3~5mmのわずかな動きを有しています。
これは、ビルの免震構造のように根元から脊椎のバランスをとっていて、日常生活の動きに対応できるようになっていると考えられています。

中腰での作業や不用意な動作、あるいは繰り返しの負荷で関節に微小なズレが生じ、神経痛症状や腰痛症状が引き起こされると考えられています。

ぎっくり腰のような急性腰痛の一部は、仙腸関節の捻挫が原因と考えられており、仙腸関節の捻じれが持続すると慢性腰痛の原因にもなります。

症状は片側の腰臀部痛、下肢痛が主で、「長い時間椅子に座れない」「仰向けに寝られない」「痛いほうを下にして寝られない」という症状が特徴的です。

また、「歩行開始時に痛みがあるものの、歩きはじめると徐々に楽になる」「正坐は大丈夫」という患者さんも多いようです。

一般的に坐骨神経痛と呼ばれる下肢の痛みは、仙腸関節の動きが悪くなり、周囲の靭帯が刺激されることでも生じてきます。

また、仙腸関節は腰椎の近くにあり、関連していますので、腰椎の病気に合併することもあります。

仙腸関節はわずかな動きしかないため、レントゲン、CT、MRIなどの画像検査では、仙腸関節障害の診断は困難です。

画像検査の際、腰部脊柱管狭窄症や腰椎椎間板ヘルニアが認められても、仙腸関節障害がある場合は、それらの症状と一致しない場合もあり、医師は注意して診察をしています。

仙腸関節障害の診断で特に重要なのは触診で、患者自身の人さし指で痛みの部位を示してもらうワンフィンガーテストが有効だそうです。

普段特に痛みを感じる部位を指でなぞって医師に申告すると、診断がつきやすくなります。機能障害を起こしている仙腸関節を圧迫すると、捻じれが増強し痛みが強く出る事、また骨盤の前の方を圧迫しても痛みが誘発される事などが診断の助けになります。

治療は、安静にして鎮痛剤を服用する、骨盤ゴムベルトを装着して固定するといった保存的治療がメインとなります。

保存治療で改善しない場合には、仙腸関節に局所麻酔剤を注射する、仙腸関節ブロックを行います。
また、手技で仙腸関節の適合を正していく方法「AKA(関節運動学的アプローチ)博田法」も有効です。

極めて稀に、これらの治療を行なっても効果がなく、日常生活に支障をきたす痛みがある場合には、仙腸関節の微小な動きを止める手術(仙腸関節固定術)が行われます。

仙腸関節障害は決して稀ではありません。
一般的に、出産後の腰痛に仙腸関節障害が多いといわれますが、老若男女を問わず腰痛の原因となります。

やはり、普段からの運動が重要で、筋肉を健康に保つことが予防に繋がります。